世界關節炎日

世界關節炎日

關節炎十分普遍,而大部份人都認為關節炎跟年齡老化有直接的關係,但事實上關節炎可分為四種,除了退化性關節炎之外,還有類風濕性關節炎痛風性關節炎強直性脊椎炎。而世衛為了讓人們了解並重視關節炎疾病,將每年的10月12日定為「世界關節炎日」,我們都一起來拆解關節炎的病因和治療方法吧!

退化性關節炎

退化性關節炎是老年人常見的關節痛種類。炎症發作是基於關節軟骨退化、關節液逐漸減少、關節囊萎縮、骨質增生等狀況而成。除了長者,運動員、時常搬運重物或進行勞動性及重複性工作的人士、經常行樓梯或長時間站立的人士、過重或關節曾受傷的人士,都有機會因為重覆性動作而勞損到關節,造成提早性關節退化問題,並不是一般的止痛藥或消炎藥可以根治到的關節炎,需針對性地保養及延緩退化才恰當。

痛風性關節炎

痛風性關節炎屬於體內尿酸水平過高而引起的關節炎。由於尿酸是一種體內代謝嘌呤(Purine)後產生的物質,在正常情況下,尿酸會透過尿液及糞便排出體外。當人體攝取過多的嘌呤,甚或是身體代謝尿酸的功能失效,會令到多餘的尿酸沉積於關節、軟骨、關節潤滑液、肌腱或軟組織中,並形成結晶,引起關節紅、腫、熱、痛等情況,嚴重時甚至破壞關節。高危人士應調節生活及飲食模式,減少海產、內臟、啤酒、烈酒等高嘌呤的攝取。而一般急性痛風性關節炎發作者,除了接受藥物治療之外,宜盡量不吃中至高嘌呤的食物(可參考圖表一),可避免痛風持續惡化。

類風濕性關節炎

類風濕性關節炎是一種由免疫系統失調所引起的,並不是一般人認為由天氣和其他環境因素而引起的關節炎¹。香港風濕病基金會曾進行一項調查,發現超過六成介乎二十至五十歲的成年被訪者曾有風濕病病徵,但只有少於一半人尋求治療,可見香港市民事實上對於風濕病的認知不足。而這類病是可以在短時間內損壞關節,甚至會失去活動能力。因此,一旦發現手指、手腕、手肘等關節位置持續發炎、疼痛、紅腫、僵硬等情況,就必須要尋求治療,盡快改善關節問題。

¹香港風濕病基金會

強直性脊椎炎

強直性脊椎炎是一種慢性關節炎,主要影響年齡介乎十五至三十歲的年輕男性,即一千人中大概有三至四人會病發¹。這種病是一種自身免疫系統失調而導致的關節炎,當患者的脊椎、骶骼關節及髖關節等被自身免疫系統錯誤攻擊時,會導致關節持續性地發炎、疼痛及僵硬,而疼痛的感覺可能跟非炎性的腰背痛非常相似,所以患者會容易因此而延誤治療。而當情況變得嚴重時,炎症可能會蔓延至腳部,甚至影響活動能力。

¹香港風濕病基金會。(2002)。新聞發佈會呼籲及早認識病情及治療方法

要如何保養關節?

都市人腰背痛的確可大可小,以下是一些關於高危人士保養關節的小貼士。

  1. 運動會痛?不動會更痛!

關節炎患者最常見的問題是走路太久,或是上落樓梯時,關節就痠痛,從而養成了盡量不多活動的習慣,不過少運動反而會減少養份運送到關節細胞,以致關節更痛更僵硬,所以建議每日進行至少30-60分鐘運動,鍛鍊筋肌。而關節炎患者則需要依循醫護人員的指導,適度進行伸展運動,而水療及物理治療亦對紓緩肌肉痙攣十分有幫助。待關節痛紓緩之後,需要逐漸加入輕度帶氧運動,例如︰步行、游泳、太極等,才能達到持久的關節保養。另外,亦應避免一些會增加關節負擔的運動,例如:舉重、跑步、跑樓梯等。

  1. 控制體重

減輕體重可以減輕脊柱及下肢關節負擔,延緩膝關節磨損和退化的速度,過重人士宜以低熱量的均衡飲食、進行適量運動、保持健康生活模式來進行減重。多選擇纖維含量高的食物,如瓜菜、全榖類;減少油脂攝取量,例如去掉肉類的皮和脂肪部份;以及選擇低脂低糖的食物或飲品。

  1. 減緩發炎的飲食

攝取飽和脂肪會容易引起發炎,烹調食物時應避免使用牛油、豬油、椰油和棕櫚油。而含Omega-3脂肪酸的食物則有助於減緩發炎,最佳的來源是深海魚,如三文魚、鯖魚、果仁、亞麻籽、磷蝦油等。

  1. 適當補充關節營養

想保護我們的關節,建議平時應多吃富含骨膠原及有利於關節軟骨修復的食品,不過雞腳、豬腳、花膠、木耳等膠質食物並非適當補充關節骨膠原的食物,因為這些食物大部份拌隨著濃汁,熱量及脂肪量甚高,過量攝取會容易增磅,得不償失。而選擇針對關節的二型骨膠原補充劑、透明質酸、軟骨素、鯨臘脂肪酸等營養,可同時修補關節及避免攝取過量脂肪。

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