什麼是麥蘆卡蜂蜜 ?

麥蘆卡蜂蜜主要是來自紐西蘭獨有的麥蘆卡樹,比一般的蜂蜜更為珍貴,具有高抗菌的功效。麥蘆卡蜂蜜蘊含豐富維他命礦物質 及多種天然營養,能迅速補充身體所需養分、強身養生和有效抵抗各種細菌和疾病,亦有助改善腸胃、消化系統和口腔問題,其抗氧化功能更可以延緩衰老。麥蘆卡蜂蜜蘊含其他蜂蜜沒有的獨特活性成分Methylglyoxal (MGO),能提供高抗菌 功效,有效提升免疫力,使麥蘆卡蜂蜜成為紐西蘭的國寶級特產。

麥蘆卡蜂蜜的主要功效:

  1. 抗菌及紓緩感冒症狀,有助提升免疫力¹,²
  2. 紓緩胃痛症狀,改善消化不良及腸胃不適³
  3. 幫助滋潤喉嚨,緩解咳嗽症狀⁴
  4. 保護皮膚健康,加速燒傷肌膚及傷口復原⁵
  5. 改善口腔及牙齒健康⁶
  6. 促進呼吸道及肺部健康⁷
  7. 提供抗氧化功效,幫助抗衰老⁸

¹ Atrott, J., & Henle, T. (2009). Methylglyoxal in manuka honey—correlation with antibacterial properties. Czech J Food Sci, 27(Special Issue), S163-S165
² Watanabe, K., et al. (2014). Anti-influenza viral effects of honey in vitro: potent high activity of manuka honey. Archives of medical research, 45(5), 359-365
³ Al Somal, N., Coley, K. E., Molan, P. C., & Hancock, B. M. (1994). Susceptibility of Helicobacter pylori to the antibacterial activity of manuka honey. Journal of the Royal Society of Medicine, 87(1), 9
⁴ Centre for Disease Control and Prevention. Treatment for Common Illnesses (Sore Throat)
⁵ Tonks, A. J., et al. (2007). A 5.8‐kDa component of manuka honey stimulates immune cells via TLR4. Journal of leukocyte biology, 82(5), 1147-1155
⁶ English, H. K., Pack, A. R., & Molan, P. C. (2004). The effects of manuka honey on plaque and gingivitis: a pilot study. Journal of the International Academy of Periodontology, 6(2), 63-67
⁷ Jenkins, R., Wootton, M., Howe, R., & Cooper, R. (2015). A demonstration of the susceptibility of clinical isolates obtained from cystic fibrosis patients to manuka honey. Archives of microbiology, 197(4), 597-601
⁸ Alzahrani, H. A., et al. (2012). Evaluation of the antioxidant activity of three varieties of honey from different botanical and geographical origins. Global journal of health science, 4(6), 191

評級標準

由於麥蘆卡蜂蜜可應用於腸胃、口腔、皮膚等,這種抗菌的特性有別於一般蜂蜜,有見及此,市面上的麥蘆卡蜂蜜產品都需要通過測試去評定其功效及抗菌成分的濃度,為消費者提供更多資訊。目前由紐西蘭活性麥蘆卡蜂蜜協會(UMFHA)指定的測試評級標準是Unique Manuka Factor TM (UMF®)數值,以該數值來評定其抗菌能力的高低,相當於抗菌活性單位,包括檢測當中的三種有效成分,Hydroxymethylfurfural、Leptosperin和MGO。然而,不同的UMF®數值所針對的健康需求都有不同,評級數值通常由UMF5+  UMF23+,數值越大,代表活性抗菌能力越高。現時市面上亦有部分蜂蜜品牌以當中的MGO含量來表示其抗菌功效,以下是UMF®與MGO的評級換算:

麥蘆卡蜂蜜要怎樣選?

UMF®的數值有5+、10+、15+、20+或以上,由於數值愈高 代表抗菌能力愈強,消費者需因應不同情況及需要去選擇合適的UMF®蜂蜜,可參考以下的建議。

 

如何正確使用麥盧卡蜂蜜?

並非人人都適合

不建議未滿一歲消化力未完全發育好的嬰兒食用蜂蜜。另外,患有高血糖及肥胖的人士亦不宜經常食用蜂蜜,因為其高含量的葡萄糖及果糖屬於單糖,能被人體直接吸收,迅速影響血糖水平。部份對於蜂蜜及花粉敏感的人士不宜食用蜂蜜產品,以免造成過敏反應。

確保產品的品質保證

市面上的麥蘆卡蜂蜜很多是混水摸魚的假貨,除了成分來源不明、成分經稀釋之外,亦有可能含抗生素及除害劑殘餘物,令產品的品質及安全性存疑。其中硝基呋喃類的抗生素屬基因毒性致癌物,可能會引起基因突變,影響男性生殖系統的發展。其次,有些產品可能會攙雜了蜂蜜以外的糖分(例如糖漿或蔗糖),這樣不但違反了食品法典委員會(Codex Standard for Honey)對蜂蜜所訂立的標準(蜜糖所含的蔗糖不得超過5%⁹),更加誤導了消費者,令實際所提供的抗菌效果成疑。另外要特別注意產品的來源、品質監測及其抗菌活性,以免購買了劣質產品,甚至長期影響身體健康。建議多留意該品牌是否有UMFHA頒發的認證書,而產品的包裝上又有否標示「UMF+」的認證,確保沒有購買到假貨。詳細可到UMFHA官網查詢認可的廠商品牌: http://www.umf.org.nz/umf-members/

⁹食物安全中心。食物及藥物 (成分組合及標籤) 規例

了解食用及儲存方法

由於麥蘆卡蜂蜜的營養價值高和成分珍貴,我們需要知道正確的蜂蜜保質方法,以確保食用時達至最佳的效果。首先,儲存或沖製蜂蜜時要避免溫度過高及過低,因為蜂蜜含有豐富的酶、維他命及礦物質,高溫(超過60℃)會容易破壞當中的營養價值,令其功效降低。建議最好使用45℃以下的温水來稀釋蜂蜜。另外,由於蜂蜜當中含有天然的葡萄糖,溫度過低 (約11-14℃)會令蜂蜜較易結晶,雖然這是正常的物理現象,並不會令其抗菌(MGO)指數下降,不過結晶後會延長蜂蜜溶化及沖製的時間。因此存放的環境盡量要避免陽光的直射,不要冷藏蜂蜜,宜保持最佳溫度21-27℃。再者,蜂蜜屬於弱酸性食物,當接觸金屬器具及容器時,會容易產生氧化反應,可能會令蜂蜜變質,令營養價值受破壞,建議最好使用木製或者塑料製的器具去食用蜂蜜。

 

參考資料:

  1. Atrott, J., & Henle, T. (2009). Methylglyoxal in manuka honey—correlation with antibacterial properties. Czech J Food Sci, 27(Special Issue), S163-S165
  2. Watanabe, K., et al. (2014). Anti-influenza viral effects of honey in vitro: potent high activity of manuka honey. Archives of medical research, 45(5), 359-365
  3. Al Somal, N., Coley, K. E., Molan, P. C., & Hancock, B. M. (1994). Susceptibility of Helicobacter pylori to the antibacterial activity of manuka honey. Journal of the Royal Society of Medicine, 87(1), 9
  4. Centre for Disease Control and Prevention. Treatment for Common Illnesses (Sore Throat)
  5. Tonks, A. J., et al. (2007). A 5.8‐kDa component of manuka honey stimulates immune cells via TLR4. Journal of leukocyte biology, 82(5), 1147-1155
  6. English, H. K., Pack, A. R., & Molan, P. C. (2004). The effects of manuka honey on plaque and gingivitis: a pilot study. Journal of the International Academy of Periodontology, 6(2), 63-67
  7. Jenkins, R., Wootton, M., Howe, R., & Cooper, R. (2015). A demonstration of the susceptibility of clinical isolates obtained from cystic fibrosis patients to manuka honey. Archives of microbiology, 197(4), 597-601
  8. Alzahrani, H. A., et al. (2012). Evaluation of the antioxidant activity of three varieties of honey from different botanical and geographical origins. Global journal of health science, 4(6), 191
  9. 食物安全中心。食物及藥物 (成分組合及標籤) 規例